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本文中的劇情介紹與情節描繪,可能會影響觀影樂趣

 

  《愛的見習生》(Novitiate)是一部出色的作品,以宗教改革底下的信仰掙扎做為故事背景,在命題建立、人物形象、情境塑造上卻都有精彩表現,不被艱澀背景影響。觀眾能投入感受於電影角色的喜怒哀樂,並在人物的抉擇中感受故事意旨,《愛的見習生》的亮眼,配合精采的表演與剪輯,證明故事電影仍有其難以替換的魅力所在。

 

  故事發生在一九六零年代,十七歲的女孩凱瑟琳被天主教的平靜與感召力吸引,決定進入修道院,成為保留生,並渴望能在見習結束之後,獲得修道院院長的認同,立下終身誓願成為修女。與此同時,1962 年,為了能讓教會面對現代世界,羅馬教廷召開梵二大公會議,實施多項改革政策,修道院院長接獲梵二大公會議的改革指令,卻決心抵抗「革新」的教會,盡力保留傳統。

 

  保守修院中的權力紛爭,與十七歲少女進入修道院之後的見習旅程,故事的動向環繞在一個根本前提上:愛需要透過犧牲達成,對天主的愛,無私而純粹、長久而堅定。然而,精神世界建立的堅定信仰真能屹立不搖嗎?

 

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  《愛的見習生》是美國女導演 Margaret Betts 的首部劇情長片,本片讓她一舉獲得 2017 日舞影展評審團特別獎。電影中的演員陣容呈現出一次精彩的集體表演,在封閉的修道院背景底下,清一色女性演員交換著纖細而複雜的情緒與心思,有探索愛之真諦的懵懂少女,亦有對信仰忠誠,半分不容動搖的修女院長。

 

  飾演少女主角的瑪格麗特庫利(Margaret Qualley)先前最為人知的演出是在《吻兩下,打兩槍》(Kiss Kiss Bang Bang)導演沙恩布萊克新作《假會徵信社》(The Nice Guys)中飾演身著黃色洋裝的案情關鍵人物,驚鴻一瞥;之後她則在 Netflix 電影《死亡筆記本》(Death Note)中飾演美版彌海砂,質感不佳的電影沒有讓她的表演獲得肯定。然而,在本片中,情感滿溢的爆發時刻,與沉穩安定的日常片刻,她都有出色掌握。

 

  眾演員表演最亮眼之處,則是曾以《燃燒鬥魂》(The Fighter)獲得奧斯卡最佳女配角的梅莉莎李歐,在電影中飾演思想保守,以權威管理修院的修女院長。四十年的修女身分,面對教會改革而產生出巨大反彈與徬徨,攪動出讓觀眾完全被封閉在角色情境中的表演狀態,是近期少見外放而精彩的配角演出。

 

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  《愛的見習生》之戲劇魅力,在於其塑造出一個與觀眾高度共感的情境。從電影的第一顆鏡頭,我們看到修女漫步在空曠而幽靜的修道院中,這個開場的意義,點出修女精神上的孤獨,與試圖藉由犧牲來將自己「奉獻」予上帝,去完滿一段堅實的精神關係。藉由秩序、藉由傳統,這個環境打造出一個安定的平靜氛圍,觀眾先是接受了這個設定,再往前走,才會產生懷疑與信服。

 

  懷疑不須多談,電影中的每一次衝突表現,都讓人對陳腐而專斷的修院架構感到不信任。不容質疑、沒有思考過程、只管死命說服自己接受信仰教條,這個過程在觀眾思緒中會輕易地產生抗拒。然而,部分的信服則在於,電影中的兩個最主要角色──見習修女凱瑟琳與修女院長,都表現出在信仰上高度的堅定,這讓她們與周圍的修女產生格格不入的氛圍,凱瑟琳不需要藉由批判或被批判來去表現自己的信仰忠貞;而院長則是在絕對忠貞的前提下死命對抗所有外來批判。

 

  我們彷彿看到同一個角色的兩種年齡狀態,在同一個時空交會,她們各有各自「在這個階段的人生難題」,而時代背景或許會影響她們面對同一個問題的決定。最明顯的是,這兩個角色雖然關係本當上對下的對立,卻時常顯現出惺惺相惜之感。或許,只是或許,外界看來的「傷害自己」,對她們來說是一個痛苦卻正確的選擇,因為她們在這個過程中獲得了某些外界鄙夷、認定不健康,卻在自我感受中無可比擬的信仰祝福。

 

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  電影在開頭字卡即點破梵二大公會議背景,卻沒有深入交代改革內容。這些在故事中被有意忽略的秘密資訊,藉由修女院長的隱瞞,到電影後段,終成為讓人驚嘆的劇情轉折。也因為電影在故事前段出色的情境塑造,結尾真相曝光時,觀眾能獲得如預期般的情感衝擊。

 

  從低層次的權力位置開始,到精神層面上的身分認同問題。修女的身分、修女對自我的認知、修女能在信仰獲得的肯定或回饋,都在電影的詮釋中面臨磨難。於是,跟隨這兩個角色前進,我們會看到更多時代背景拋出來的難題。

 

  修女舊時的身分認同,是耶穌基督的新娘,她們的「愛情」狀態雖然不談世俗婚姻的承諾或相處,卻在「索求愛」與「奉獻愛」之間表現出有過之而無不及的期望。年輕的見習修女渴望成為新娘;年長的修女院長則傾力捍衛她所信仰的愛──這個過程是殘酷、具傷害的,每個交換都如此不合於常人所認知,卻又讓觀眾有足夠的空間被「說服」:確實有一群這樣的人、用這樣的心情,在面對生命、面對信仰、面對愛。

 

  電影的結尾處,情感用力稍猛,也加入一些或許會讓觀眾分心的新資訊,這些問題讓電影的主命題些微失焦,是不足之處。但回到故事的結構本身,當我們看著眼前這個殘酷又自溺的舊時「修女」故事,我們一面能想到的,是身在這個時代底下,對舊思想的無法認同;卻也可能從角色的立場出發,試著揣摩她們面對時代利刃的不安。

 

  自由讓人迷失,秩序讓人抗拒,你永遠無法獲得完美真切的答案,卻可以盡可能地接受自己做出的衡平決定。《愛的見習生》是一部在命題設計上就注定討人喜歡的電影。藉由良好的表演、編劇、剪輯與攝影,觀眾有機會進入這個看來詭譎、或許些微令人反感的宗教環境,試圖在這個情境中完成一次同理,也獲得一次與角色共同掙扎的機會。

 

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 橘貓【Orange Cat】

 

 

 

註:


《愛的見習生》在本屆金馬影展會有三個放映場次,電影很好看,有興趣的朋友可以考慮在排片單時納入考量 ──


11.05 〈日〉 13:30 新光 2 廳
11.07 〈二〉 10:30 新光 2 廳
11.10 〈五〉 21:20 豪華 2 廳

 

 

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