天才無限家

本文中對劇情的介紹與對情節的描繪,可能會影響您觀影的樂趣  

 

  在開始談《天才無限家》(The Man Who Knew Infinity)之前,不知道大家記不記得經典電影《心靈捕手》(Good Will Hunting)?

 

  在《心靈捕手》當中,數學教授 Gerald 試圖說服羅賓威廉斯飾演的 Sean,輔導由麥特戴蒙飾演,當時正處在人生低潮的天才學生 Will。所以,在用餐時,他提及一段歷史著名的奇緣:曾經有一名來自印度的數學天才,能夠無師自通,提出讓學界讚嘆不已的奧妙公式,他將自己的成果寄給一位劍橋的教授,而那位教授慧眼識英雄,決定與他一起從事研究,他們聯合破解了數學史上最難解的謎題,成就一段美妙的佳緣。

 

  那位來自印度的數學天才叫做拉馬努金(Srinivasa Ramanujan),而輔導他的教授則是英國數學家哈代(Godfrey Harold Hardy)。這兩個天才相遇的故事,就是英國傳記電影《天才無限家》的劇情主軸。從《心靈捕手》到《天才無限家》,同樣的千里馬與伯樂,證明了相知相惜的情誼,在任何時空背景底下都依然成立。

 

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  數學,是這兩位天才相遇的背景,也是牽動一切的源頭。

 

  在 1913 年,拉馬努金是印度清奈的一個小職員,他並沒有受過高等教育,但靠著有限的素材努力自學,投入於高等數學的領域當中。然而,生活中的繁重壓力卻讓他沒辦法一心從事研究,他於是決定將自己的成果寄給劍橋大學三一學院的院士:戈弗雷哈羅德哈代。

 

  兩人見面之後,哈代認可拉馬努金的驚人天賦。於是,負責輔導拉馬努金,讓他能成功將自己研究成果問世的責任自然就落到了哈代身上。哈代與同樣是院士的摯友李特爾伍德(John Edensor Littlewood)一同輔導拉馬努金,而他們遇見最重要的問題,就是拉馬努金並沒有辦法接受數學「證明」的重要性。

 

  天才的直覺,沒有辦法容納於驗證的繁瑣。當哈代要求拉馬努金能夠為自己的公式提出證明,兩人的學術價值觀出現了衝突。這邊進入了一種更為抽象的價值碰撞,拉馬努金對宗教的信仰,訴求著更為根本的熱情,而以懷疑為本的哈代,則試圖以嚴謹的態度面對拉馬努金的直覺。

 

  「一個方程式對我來說沒有意義,除非它代表了神的想法。」拉馬努金用玄妙的方式解釋了他的數學推理,而哈代作為一個無神論者,則嘗試在不斷的挑戰、要求、鼓勵之下,試圖找到一個方式,去向世界解釋拉馬努金的巨大成就。

 

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  數學的推算,或許對不少觀眾來說會是一個不討喜的題材。但是,就連在電影中飾演拉馬努金的演員戴夫帕托(Dev Patel)都承認,他個人對數學也並不擅長,而《天才無限家》絕非是一個只在「數學」奧妙上打轉的故事,相反地,它跟其他出色的電影相同,有著相當普世的核心情感。

 

  哈代與拉馬努金的知遇之情,透過飾演哈代的奧斯卡影帝傑瑞米艾朗(Jeremy Irons)精準地表達在銀幕上。哈代透過算式感受到了拉馬努金的才華與他不被世人理解的艱辛,而後奮力奔走各地,試圖讓拉馬努金得到應有的榮耀。在故事的發展底下,數學算式只是媒介,富有才能的學士,對彼此的尊重與相知相惜,則是電影的內核。

 

  回過頭來,觀賞《天才無限家》的過程像是閱讀半本傳記,我不能否認對於「身為天才」的體會有所侷限,會讓我在感受拉馬努金的情感時產生障礙,但是,正是因為它像是半本的傳記,背後留白的空間,則更能讓人對於「求知」有更多嚮往。

 

  那些在電影裡還沒說完、我們也還沒看透的故事,或許才是每個渴望被理解的天才,真正想說的話。

 

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 橘貓【Orange Cat】

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